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RDC.

« La violence et les souffrances infligées aux populations dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC) ont atteint des niveaux rarement vus depuis deux décennies », a déclaré Peter Maurer, président du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), au terme d'une visite de quatre jours dans le pays.

« Dans l’oubli quasi total, les populations sont victimes d'exactions quotidiennes. Les civils sont la cible d’attaques directes qui n’épargnent ni les enfants ni les personnes âgées, et de nombreuses personnes subissent des violences sexuelles », s'est indigné M. Maurer depuis Goma, capitale de la province du Nord-Kivu.

À Goma, M. Maurer a notamment visité le centre Don Bosco, qui héberge plus de 3000 enfants en difficulté, rendus encore plus vulnérables par la guerre et la violence.

« Certains ont perdu toute trace de leur famille dans le chaos des combats et des déplacements qui se sont ensuivis. J'ai été profondément touché par toutes ces tragédies personnelles, comme celle de Kambale K., un enfant de 10 ans qui est sans nouvelles de ses parents depuis novembre dernier », a expliqué M. Maurer.

Le président du CICR s'est aussi rendu au chevet de dizaines de personnes blessées par les récents combats et soignées à l'hôpital Ndosho de Goma, où une équipe chirurgicale du CICR travaille depuis novembre 2012 aux côtés du personnel local. Il a notamment écouté le récit d’Éden K., 8 ans, grièvement blessé par un tir de roquette et dont la jambe a dû être amputée.

Une grande partie des structures médicales dans l'est de la RDC peinent à soigner les blessés et les malades en raison du manque de matériel – souvent pillé –, de la présence d’hommes armés dans les centres de santé ou de l'impossibilité pour le personnel médical de se rendre sur le lieu de travail en toute sécurité.

« Les violations graves du droit international humanitaire à l’encontre des populations doivent cesser. Il est de la responsabilité de tous les acteurs influents d'oeuvrer au plus vite pour un meilleur respect du droit international humanitaire », a affirmé M. Maurer, dans l’espoir que les différents pourparlers et initiatives de paix en cours contribueront à atténuer les souffrances des populations et à améliorer la situation humanitaire dans l'est de la RDC.

« Aujourd'hui, la recrudescence des tensions intercommunautaires et la fragmentation des groupes armés entraînent chaque jour un peu plus la région dans le chaos et la violence », a-t-il encore déclaré. La situation sécuritaire s'est dégradée dans les deux provinces du Kivu, mais aussi dans le Katanga et les zones du Maniema frontalières avec le Nord et le Sud-Kivu. La situation dans la Province Orientale (en Ituri notamment) reste également tendue.

« Cette imprévisibilité génère de fortes inquiétudes au sein des communautés et chez ceux qui tentent de leur venir en aide, a expliqué M. Maurer. Dans ce contexte, la présence et l’action des volontaires de la Croix-Rouge de la RDC auprès de la population sont cruciales.

Ils sont souvent les premiers à venir en aide aux habitants et à devoir faire face à la cruauté et à l’horreur de certaines situations. Leur engagement est sans limite », a salué M. Maurer.

English translation by community member sepiepang

Democratic Republic of Congo

“The violence and sufferings inflicted on the population in the Eastern part of the DRC have reached a level never witnessed since two decades”, declared Peter Maurer, President of the International Committee of the Red Cross, at the conclusion of a four- day visit to this country.

“In almost total oblivion, the population is victim of daily atrocities. Civilians are the target of direct attacks that spare neither children nor elderly persons, and many more suffer sexual abuses”, deplored M. Maurer in Goma, capital of Nord-Kivu Province.

In Goma, M. Maurer visited the Don Bosco Centre in particular, which accommodates more than 3 000 exceptional children, rendered even more vulnerable by war and violence.

“Some have lost trace of their family in the chaos arising from battles and the ensuing displacements. I was deeply touched by all these personal tragedies, like that of Kambale K., a child of 10, who has no news of the parents since last November”, explained M. Maurer.

The President of ICRC also visited the sickbeds of ten or more persons injured by the recent fighting and under treatment at the Ndosho de Goma hospital, where an ICRC team of surgeons has been working since November 2012 alongside the local staff. He paid particular attention to the story of 8 years old Eden K., severely wounded by rocket firing and who’s her leg had to be amputated.

A good number of medical structures east of the RDC struggle to take care of the wounded and the ill due to lack of equipment – most often looted -, the presence of armed men within the health centres or the impossibility for the medical personnel travel to work in total security.

“The gross violation of the international humanitarian law against the population must come to an end. All influential stakeholders must urgently strive for greater compliance with the international humanitarian law”, affirmed M. Maurer, in the hope that the different peace talks and initiatives underway shall contribute in alleviating the misery of the population and in improving the humanitarian situation in the East of the DRC.

“Today, the upsurge of inter-community tension and the division of armed groups plunge the region everyday into chaos and violence”, he again declared. The level of security has dipped in the two Kivu provinces, including Katanga and the regions of Maniema bordering North and South Kivu. The situation in Province Orientale (mainly in Ituri) also remains tensed.

“This volatile situation provokes strong fears amongst communities and among those who attempt to offer them help, M. Maurer explained. In this context, the presence and action of the DRC Red-Cross volunteers among the population is paramount.

They are usually the first to offer assistance to the inhabitants and to witness the cruelty and horror in certain areas. Their commitment has no bounds”, M. Maurer commended.

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