Community Update

Digital Empowerment Toolkit Now Available!

At World Pulse, we recognize the need for ongoing learning—for you and for your community! Our toolkits aim to provide the resources you need to advance your social change work.

We are excited to introduce our Digital Empowerment Trainers’ Toolkit, a dynamic resource to help you bring the benefits of connecting online to women in your community. Check it out today! »

How do women justify psychological violenec?

We as women were born and fear fills most of the moments of our lives. The fear that we mostly do not know its origin terribly controls us making it difficult for us as women to search for its causes and get rid of it. A fear that serves as a boot and justification for every subsequent violence. Some of us still experience it and don’t know that we live the psychological violence.
I cannot forget the day I was teaching twelfth grade students a grade on which students end their school study and then go to university. I was standing and talking about university to motivate them to study and succeed. I had a superior smart student that I was enjoying teaching her. I told her I can’t wait to see you a graduate student and say this was one of my students. She told me not, we women must get married and raise our children. I told her, can you marry and study together. She said no, my father told me it is not a good idea to go to the university. I was looking for words to tell her please think and try to decide the track of your life. Then I said “Ok, you can marry the moment you can take the right decision to choose your partner”. She said: my parent love me and can choose for me”. I just silently stood and look at her finding myself in front of a psychological barrier in a situation where a woman protecting the long standing psychological violence that lives within her.
The student ended her study at school and got excellent scores with a scholarship. But she didn’t study at the university and she got married to a relative that doesn’t speak Arabic because he has been living in a foreign country.
After few years, I saw her sister in the university. I approached her asking about the married sister getting the news that she has a baby now. I said “so, you are at the university now”, She said “yes, I want to get a degree from a university”.
There are so many like this woman who choose to defend the mental oppression. Others choose to be silent because they know if they talk and freely expresses their opinion there will be no doubt that they would be subject to other kind of violence. Women choose to be silent and justify the injustice they live under because they fear the tradition and because their communities accept sharing happiness but don’t accept sharing of family private spheres.
This psychological violence is much risky that any other violence as it is the kind of violence that justifies the control and dominance of other on our lives, decisions, and hopes. It is the kind of violence that could kill the word before it is uttered or give authority to males to practice other sorts of violence. It is our fear from practicing our freedom as we know that there are other people who will say no, so we just choose the option of silence instead of our rightful trial.n so many cases, religion and traditions are used by males and sometimes females as a base to some unjust practices. Girls are raised on this as their mothers had been formally raised and they are properly cultivated to raise their kids on such practices. When the voice of mind is there and a logical debate that is asking why, people run for religion statement that are in some case are discontexulaized.
Women are grown up on the rule that says that their reputations are highly appreciated in their communities and this reputation is largely affected if women face difficulty in reaching agreement with the males or elderly in the family. Another rule that is built on this is that males can take better decisions as their experience in life is deeper and richer. Such practices create a psychological acceptance of control and lack of decision making. Many dreams and capacities are remained voiceless.
It is easier for us to deal with other sorts of violence than dealing with psychological violence. In other sorts of violence we deal with apparent observable phenomena but here we deal with a deep rooted fear that changed to be a violent belief. Then any suggested solution should be related to changing these rooted fear beliefs.
I believe that the solution is to let women discover their own God mothers inside them as we promote fear when we think we cant. The moment women believe from inside that they can say what they think, and what they believe, the moment they start to seek acceptance and power to defend what they believe in and defend their rights to independently think. However, in my culture, it is not familiar to express fear, hopes and ambition in public. Such expressions could be interpreted as a violation of the traditions. But one needs to start breaking these traditions to initiate the change. Demonstrating cases where women talk about fears and psychological violence and calling them as agent of change is a good point to start. Pain is not taboo, expression the fear from the males because they can control other aspects of our lives is not taboo as soon as it an expression that rejects such control and seeking logical ways to deal with this situation.
Women don’t want to put their family union in risk in case they start to break the boundaries of psychological bounders. A successful solution is to teach them how to express themselves clearly and directly in a logical way. Women need to learn since childhood how to value their dreams and their psychological health. They need to feel that their dreams and hopes are in safe hands.
Education here plays a significant role. When women are educated, they learn how to reflect and evaluate their thinking, beliefs and traditions. They know what can serve their purposes in life and what can contribute in killing the hopes of their unborn babies.
I wrote this story so quick, however, there is a possibility to elaborate more and publish it in well written piece.

This story was written for World Pulse’s Ending Violence Against Women Digital Action Campaign.

World Pulse believes that women's stories, recommendations, and collective rising leadership can—and will—bring an end to gender-based violence. The EVAW Campaign elicits powerful content from women on the ground, strengthens their confidence as vocal grassroots leaders, and ensures that influencers and powerful institutions hear their stories.
Learn more »


يعرف العنف ضد المرأة حسب الجمعية العامة للأمم المتحدة بأنه أي فعل عنيف تدفع إليه عصبية الجنس ويترتب عليه، أو برجح أن يترتب عليه أذى ومعاناة للمرأة سواء من الناحية الجسمانية أو الجنسية أو النفسية بما في ذلك التهديد بأفعال من هذا القبيل أو القسر أو الحرمان التعسفي من الحرية سواء كان ذلك في الحياة العامة أو الخاصة .

ولقد شهد الشارع الفلسطيني في الأونة الأخيرة نداءات عديدة لحماية المرأة من العنف الموجه ضدها بعد مقتل ما يزيد عن عشر نساء هذا العام لاسباب مختلفة على أيدي ذكور من عائلاتهن مما اعتبر زيادة ملحوظة في جرائم القتل الموجهة ضد النساء. ومن بين الحالات البشعة التي جعلت الموضوع حديث الشارع قصص الفتاة التي ألقيت في بئر وتركت لتموت، وقصة إمرأة أخرى طعنت في منتصف النهار أمام الناس. وبات من المتعارف عليه أن تلبس جرائم القتل رداء الشرف، وأن تأتي من باب أن الذكور في المجتمع الفلسطيني الشرقي يتحملون المسؤولية الأولى عن جسد الفتاة وسلوكياتها، وما يرافق ذلك من الممارسات أو الايحاءات الجنسية، والتي تبيح لهم القتل وتبريره. مع العلم، أنه قد ثبت أن هناك العديد من الحالات التي قتلت باسم الشرف، قتلت لاسباب أخرى ولكنها بررت بالشرف. وهناك حالات أخرى كانت الفتيات فيها عذارى، ولم تكن جريمتهن سواء أنهن قد أحببن، أو شاهدهن أحد ذكور عائلاتهن وهن يتحدثن مع أحد الذكور. وقد قد ترتكب جرائم أخرى بعد حدوث مشاكل عائلية وما يرافقها من خلاف على الأولاد أو الأموال.

ومن أشكال العنف الاخرى الموجودة داخل المجتمع الفلسطيني، التحرش الجنسي والاغتصاب داخل العائلة. ويستخدم جسد المرأة هنا كوسيلة للاستغلال والابتزاز. فقد تتعرض الفتاة لاعتداء جنسي من احد قربائها الذكور أو المحارم، وتضطر للسكوت خوفا من الفضيحة، أو خوفا من اتهامها بأنها المبادرة أو ربما أنها تخفي شيئا وتحاول أن تخفيه بالادعاء بأن أحد أقاربها الذكور حاول الاعتداء عليها.

ولعل اكثر اشكال العنف الموجهه ضد المراة هي العنف الجسدي، والذي يستخدم عادة كوسيلة للانتقام، أو التأديب (هذا ما يعتقده الفاعل)، او الحد من حرية المرأة او لمنعها من ممارسة حق من حقوقها. ويبرر العنف الجسدي بأنه وسيلة للتأديب أو لمنع المرأة من ارتكاب حماقة وما إلى ذلك. ويقوم هذا التبرير على افتراض ان الله قد منح الذكور كمال العقل في اتخاذ القرارات، ومنحه أيضا كمال العضلات ليمنع من يخالف كمال العقل هذا من ارتكاب حماقة. وهو تبرير اخر يقوم أيضا على الثقافة الذكورية التي تسيطر على كل مجريات العائلة.

ومن مظاهر العنف الأخرى التي لا تعيها معظم النساء، العنف النفسي، وهو العنف الذي يلعب دورا ممهدا ولكن من خلف ستار لكل اشكال الهمينة والسيطرة العنيفة الذكورية على المرأة. فاعتقاد المرأة بأنها العنصر الأضعف، وبأنها لن تحصل على الأفضل، يجعلها تقبل نفسيا أشكالا متعددة من العنف الجسدي واللفظي والتي قد تصل في حالات قليلة الى الحد الاقصى من العنف وهو القتل. ولي أن أقول أن الأغلبية من الشعب الفلسطيني يعيشون تحت تأثير هذا العنف الجنسي حتى الرجال منهم. ولي أن اوضح ذلك بالقول أن العائلة، والتي يكون اساسها الأب والأم، هما العنصران اللذان يشكلان الأداة التي تنقل الثقافة من المجتمع إلى العائلة. ومن العائلة يخرج الأفراد الذين ينقلون ثقافتهم الى المجتمع، ومن هنا تتشكل ثقافة المجتمع. فإذا كانت هذه العائلة تنقل صورة الأب المهيمن، والأم التي تسكت عن حقها ضعفا، فإن الأبناء والبنات سيتقمصون هذه الأدوار تلقائيا ويصابون بهذا المرض المجتمعي ويتقبلونه ويعطونه شرعيته. ومثال ذلك، أن هناك الكثير من الرجال المضهدين في الاطار العام هم رجال مضهدين لنسائهم في داخل العائلة باسم ثقافة المجتمع، وهم هنا يستخدمون الثقافة لتبرير افعالهم، وهي الأمر ذاته التي تستخدمه النساء لقبول سيطرة الرجال.

فالعنف بأشكاله داخل الأسرة سواء حدث داخل المنزل أم خارجه يعتبر شأنا من شؤون الأسرة الخاصة التي يمنع الحديث عنها خارج أطار الاسرة خصوصا من جانب النساء. ويمجد المجتمع هنا دور الضحية التي تسكت وتصبر وتقبل بواقعها خوفا من الفضيحة. وأقصد بالفضيحة هنا بالمفهوم الفلسطيني هي معرفة الناس بما يحدث داخل المساحة العائلية الخاصة بالعائلة، ومعرفة تفاصيل تخص الحياة الجنسية او الخاصة لأفرادها - خصوصا حين يتعلق الأمر بالإناث - والنظرة التي ترافق ذلك، واستخدام هذه المعرفة للحديث وربما التسلية في شؤون الناس الخاصة والقاء اللوم على الفتاة أو المرأة. وتسبب هذه المعرفة حرجا لأفراد العائلة وربما وسيلة لابتزازهم وخصوصا الذكور منهم نظرا لزيادة نسبة ظهورهم خارج المنزل، ويخفف من حدتها مقولة " إنه رجل". ومن الجانب الاخر، ترافق الفضيحة المرأة بقية حياتها، وتستخدم لاضطهادها مستقبلا، والتقليل من قيمتها الاجتماعية، وتستخدم لتفسير كل سلوكياتها المستقبلية.

أنا لا أخرج المرأة من دائرة اللوم، ولا أستطيع أن أفعل ذلك لأني ساكون شريكة في الجريمة. فاستراتيجية السكوت عن العنف سواء الجسدي أم اللفظي أم النفسي الموجه ضدها هي التي تعطي شرعية لكل أشكال العنف الموجه ضدها وضد النساء الأخريات. وهي الاستراتيجية السلبية التي تنقلها النساء الى الأجيال الأخرى دون أن تعلم. وهي استراتيجية استسلامية تعزز ثقافة هيمنة الرجل على المرأة وضياع حق المرأة في العيش الكريم بسبب ثقافة تبنيها النساء أنفسهن وتنقلها النساء للأجيال القادمة ذكورا كانوا أم إناثا.

ومن هنا أجد من الضروري الحديث عن حالات تمسكن بحقهن، وخرجن وتحدثن عن العنف الذي تعرضن له، والكيفية التي استطعن بها الخروج من دائرة العنف. أن عرض مثل هذه الحالات يكون بمثابة شعاع أمل يزرع الأمل في مستقبل أفضل في نفوس نساء اخريات، كان قد وصل بهن الحد الى الاعتقاد أن ليس هناك أفضل مما هو موجود بالرغم من القهر والعنف.

وللإعلام دور كبير في التأمل في ثقافة المجتمع التي تتعلق بنظرة المجتمع للمرأة، وفي ايصال صوت النساء الى فئات المجتمع المختلفة. وفي هذا السياق أشير إلى مبادرة تلفزيون وطن في بث برنامج شعاع الأمل التي تقدمه الاعلامية سائدة حمد. وتثير الاستاذة سائدة حمد خلال حلقات برنامجها الذي يتناول قضايا النساء الكثير من القضايا الحساسة مثل العنف والتحرش الجنسي داخل الاسرة القوانين التي تخص قضايا المرأة، اضافة لعرضه لحالات لنساء يروين قصصهن مع العنف والاضطهاد وكيفية مواجهتهن له. ويطرح البرنامج على ضيوفه الذين يستضيفهم في استوديهات تلفزيون وطن تساؤلات الشارع الفلسطيني مضافة اليها جرأة تطالب في اعادة التفكير في القوانين الحالية والاعراف المجتمعية التي تضهد للمرأة في دعوة صريحة لتغيير واقع المرأة الفسطينية ونيلها حقوقها.

وبعد الحديث عن اطار الأسرة والمجتمع، يأتي دور الدولة بسلطاتها الثلاثة. فتطور المجتمع الثقافي يحتاج وقتا، وقد يحدث أن يكون التطور سلبيا خصوصا بما يتعلق بحقوق المرأة. وبما أن العنف بأشكاله مستمر ضد المرأة، فليس من المنطقي انتظار تطور المجتمع. ففق الوقت الذي تعمل فيه الدولة على توجيه ثقافة المجتمع نحو وجهة معينة بناء على برنامجها السياسي، يقتضي الأمر أيضا سن قوانين تتلاءم والاعلان العالمي لحقوق الانسان، وبما أن حقوق المرأة هي جزء لا يتجزا من حقوق الانسان المعترف بها عالميا، قليس هناك من مبرر لتعطيلها بالرغم من الصعوبة التي قد ترافق تنفيذها في الفترة الأولى. واود أن أشير هنا إلى أمر ضروري ومهم، وقد تحدثت سابقا على أن رفض ثقافة المجتمع التي تبرر العنف أمر ضروري، إلى وجوب توفير أماكن امنة للنساء اللواتي يرفضن عنف الرجال في هذه المرحلة من الثقافة المجتمعية، وضرورة أن تعرف النساء في المناطق الأقل حظا عن هذه الاماكن. وقد يعتبر هذا تمييزا ايجابيا لصالح المرأة التي عانت وما زالت تعاني من التمييز السلبي الذي خلق هذه الثقافة التي تجعل من جسد المرأة وضعف تركيبتها العضلية مقارنة بالرجل محورا للتعامل مع المرأة والهيمنة عليها.

Asma Asfour

Heidi's picture

The hardest question

Hello Asma,
Thank you so much for sharing your writing here. I think that your article asks one of the hardest questions surrounding gender based violence for me ... if a victim does not see herself as a victim, how do we move forward? I think the psychological violence you refer to does not just apply to the female student in your story but also her family, the community, male and female alike that continue to support a system of ideas that suggests an individual's path, specifically a woman's path, is determined for them without acknowledging that woman's potential, aspirations and dreams. I love love love your words, "I believe that the solution is to let women discover their own God mothers inside them." You are a strong voice! Keep sharing your ideas with the women around you and I'm sure you will be a witness to all sorts of change and new traditions. Thank you!
Much love,

Dear Asma,

You are a powerful and positive mentor, role model and leader for the women and girls in your community. The change begins within, allowing your authentic voice and spirit to express herself. It is so important to value and respect oneself and be your own advocate when others are not. I Loved your empowering words to find your godmother within as a first step.

Please continue to empower young women to pursue their own dreams and tap into their amazing intelligence and abundant creativity. Psychological warfare and the use of fear is not acceptable and requires each of us to break the silence and support one another. Thank you for caring enough to create the change with your students.

With gratitude,


With Gratitude,

Linda M. Ando

LauraB's picture

Direct Communication

Dear Asma,

I truly agree that the turn around comes when one decides to voice their fears, hopes, and authentic experience.
So easy to say and in my experience, not easy to do. I just read this book which gives very clear ways in which we can communicate effectively with compassion and clarity. I have been experimenting and am finding that my connections are deeper and my needs are meet more. I wonder what you would think of the book and the ideas of non violent communication.

Non Violent Communication by Marshall Rosenberg

Hope to hear from you.



asma_asfour's picture

I will read the book

Dear Laura

Thank you very much for your comment. I will read the book as soon as possible and share it on my facebook page.

I will be back to you with my comments.

Thank you again for involving me in this


Asma Asfour

LauraB's picture


I will be interested to see what you think about this perspective on communication. I mostly am discovering I like it, but there are aspects of the book I find corny and awkward. It's always so great to have others to talk with who are discovering and exploring similar themes in life.

Happy New Year to you!

- Laura

asma_asfour's picture

For Linda

Dear Linda

Thank you for your supporting comment.
Let me say that I have a problem here. It is because the people whom I want to reach dont read what I and other women write. I am trying to convince a national news webisite to record some articles and use local accent in presenting it hoping that I can access the target category.



Asma Asfour

Magazine »

Read global coverage through women's eyes

Inside Congo's Growing Sisterhood

Inside Congo's Growing Sisterhood

Community »

Connect with women on the ground worldwide

PAKISTAN: They Went to School and Never Came Back

PAKISTAN: They Went to School and Never Came Back

Campaigns »

Be heard at influential forums

WWW: Women Weave the Web

WWW: Women Weave the Web

Programs »

Help us train women citizen journalists

World Pulse Voices of Our Future

World Pulse Voices of Our Future

Blog »

Read the latest from World Pulse headquarters

Announcing Our Prize Winners!

Announcing Our Prize Winners!

Partners »

Join forces with our wide network of partners

Nobel Women's Initiative

Nobel Women's Initiative