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MADRE Partner from Haiti Testifies Before the UN Human Rights Council

MADRE News
Posted on: Monday, June 7, 2010

Today, Malya Villard-Appolon, a Haitian women’s rights activist and MADRE partner who has lived in the camps for displaced people since the earthquake destroyed her home in January, is testifying before representatives from the Human Rights Council in Geneva.

Malya, a leader of KOFAVIV, MADRE's sister organization in Haiti, has witnessed the skyrocketing incidence of rape in the camps and the lack of a coordinated or effective response to these persistent threats.

Her oral testimony is below in both English and French.

Oral Intervention of Malya Villard-Apollon

1. Council Members, thank you for the opportunity to speak with you today.
2. My name is Malya Villard-Apollon. I am a leader of KOFAVIV, a grassroots women’s organization that works with victims of sexual violence. I, myself, have been a victim of rape. We work with several partners including MADRE, the Institute for Justice & Democracy in Haiti and the law firm Morrison & Foerster.
3. Conditions in the displacement camps, following the January 12 earthquake, have greatly exacerbated women’s vulnerability to rape.
4. I live in a tent in a camp. I have witnessed violence against women and girls. And, I have also witnessed the completely inadequate government response. KOFAVIV has recorded at least 242 cases of rape since the earthquake. But, we have yet to see a case prosecuted.
5. The violence is occurring in the camps because:
1. There is no education around sexuality and women’s rights,
2. Security is inadequate;
3. There is a lack of secure housing;
4. And, aid distribution is ineffective and aid agencies fail to consult grassroots groups, which deepens poverty and fosters violence.
6. I respectfully urge the Council recommend that the International Community work with the Government of Haiti to do the following:
1. Provide human rights education, including gender sensitivity training for men and police, and know your rights trainings for women;
2. Immediately provide security and lighting in the camps;
3. Remind donors that the ‘UN Guiding Principles on Internal Displacement’ implore governments to consult with Haitian women and ensure their participation in decisions that impact their lives;
4. And, finally, all member States should condition funding on meeting these basic requirements to uphold women’s rights.
7. Voices like mine are often not heard in forums like these, thank you again for your attention.

Intervention Orale de Villard-Malya Apollon

1. Les membres du Conseil, je vous remercie de m'avoir invité à m'adresser à vous aujourd'hui.
2. Je m'appelle Malya Villard-Apollon. Je l'une des dirigeantes de KOFAVIV, une organisation populaire de femmes qui travaille avec les victimes de violences sexuelles. Moi-même, je suis la victime d'un viol. Notre organisation, KOFAVIV, travaille avec plusieurs partenaires, dont MADRE, l'Institut pour la Justice et la Démocratie en Haïti et le cabinet Morrison & Foerster.
3. À la suite du séisme du 12 Janvier, les conditions dans les camps de personnes déplacées ont considérablement augementé la vulnérabilité des femmes au viol.
4. Je vis dans une tente dans un camp. Je suis témoin de la violence contre les femmes et filles qui vient dans le camp autours de moi. Je suis aussi témoin à la réponse du gouvernement, qui est tout à fait insuffisant. KOFAVIV a enregistré au moins 242 cas de viol depuis le séisme mais, nous n'avons pas encore vu une seule enquête criminelle ou la justice pour une de ces victimes.
5. La violence se produit dans les camps a cause de quatre raisons:
1. Il y une manque d'éducation et conversation ouvert sur les droits des femmes et le sujet de la sexualité.
2. Il n’y a pa une presence de sécurité suffisant.
3. Il y a un manque de logement stable.
4. Les ONG n'engage pas les groupes de base qui habite et travaille dans les camps alors la distribution de l'aide est inefficace, qui aggrave la pauvreté et la violence.
6. Avec déférence, je prie le Conseil fait les recommandations suivantes à la communauté internationale et le gouvernement d'Haïti:
1. Ils doivent fournir éducation des droits l'homme, y compris la sensibilisation sur les droits de femmes et un bonne comportement entre les sexes pour la police haïtienne et les hommes Haitiens, et une formation pour les femmes sur leurs droits;
2. Ils doivent assurer immédiatement la sécurité et l'éclairage dans les camps;
3. Rappelez les donneurs de fonds que les "Principes de l'ONU relatifs au personnes déplacées" implore les gouvernements à consulter les femmes haïtiennes et assurer leur participation aux décisions qui ont une influence sur leurs vies;
4. Et, finalement, les États membres doivent exiger que l'une des conditions à satisfaire pour avoir l'aide financière est l'engagement de respecter et maintenir les droits des femmes.
7. Les voix comme la mienne ne sont pas souvent entendues dans les lieus de ce genre, et je vous remercie énormément pour votre attention.

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Comments

booklover's picture

Jade-- It's so important to

Jade--

It's so important to hear the voices of Haitian women in the field in Haiti. Your posts make it possible to communicate the urgency of the situation to those at large. Thank you for seeing that those voices are heard. Stay vigilant.

suzanne r.

jadefrank's picture

Voices

Hi Suzanne,

I'm glad you found the article helpful. I read it today on MADRE's site and thought it was an important voice to share with this group as PotoFanm+Fi's mission is to bring forward the voices of women on the ground.

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