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Fwd: TIBET (RSF press release) - Tibetan in prison for more than a year for sending texts and emails

TIBET
Tibetan in prison for more than a year for sending texts and emails
Reporters Without Borders today condemned a three-year prison sentence
against mountain guide Gonpo Tserang for sending texts and emails
abroad. The messages related to March 2008 demonstrations against the
Chinese authorities.
He was found guilty of “incitement to separatism” in the autonomous
Tibetan prefecture of Degen, in Yunnan, southern China on 26 April
2008.
“This sentence is unacceptable because it punishes an ordinary citizen
who circulated information about the situation in Tibet that the
foreign media were banned from covering,” the worldwide press freedom
organisation said.
“The offending messages had nothing to do with incitement to
separatism and Tserang did not send them with that intention. We call
for the suspension of his sentence and for his release,” the
organisation said.
According to information gleaned from Tibetan organisations, Tserang,
33, was arrested on 23 March 2008 and is currently imprisoned in
Yunnan’s Xianggelila jail. The authorities alleged that from 16-18
March 2008, Tsergan used the Internet and his mobile phone to send
provocative messages twisting the real facts and social order in the
Tibetan province after the ‘incident’ of 14 March 2008”.
In the Degen prefecture’s verdict, it was stressed that “Tserang used
the Internet to deliberately fabricate rumours twisting the facts and
inciting separatism”. The Internet user was sentenced under Article
103 (2) of the Chinese criminal code under which “if a
counter-revolutionary crime is behind a savage criticism of the state
and if the circumstances are particularly flagrant, the death sentence
is possible”.
Since March 2008, Reporters Without Borders has recorded a significant
increase in trials of Tibetans accused of sending information abroad,
mainly to Tibetan communities in exile. To the organisation’s
knowledge, seven people have been sentenced between October and
November by the intermediary court in the Tibetan capital Lhassa to
sentences of up to life imprisonment.
According to a study by Chinese dissident organisation Gongmeng,
published in June 2009 and written by four Chinese researchers,
accusations of “separatism” are a means of “concealing management
errors by local leaders”. During the riots in March 2008, foreign
journalists were unable to cover the events and official Chinese media
completely ignored them.
A Tibetan monk was also arrested on 11 March 2009 and accused of
“separatism” after giving the Tibetan community in exile information
about demonstrations and arrests in the province. Tibetan
web-journalist Namkha Sonam Drakpa had to leave Tibet on 5 May for
possessing and distributing photos of the Dalai Lama. For fear of
being discovered by the province’s Chinese authorities, he fled to
India and now works for a Chinese online publication based in the
United States.
More information: http://www.rsf.org/Tibetan-in-prison-for-more-than-a.html
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TIBET
Un Tibétain en prison depuis plus d’un an pour un envoi de SMS et d’emails
Reporters sans frontières dénonce la condamnation à trois ans de
prison de Gonpo Tserang, un guide de montagne tibétain, pour avoir
envoyé des SMS et des e-mails à l’étranger. Les messages portaient sur
les manifestations de mars 2008 défiant le pouvoir chinois. Les
autorités de la Préfecture autonome tibétaine de Dêqên (Yunnan, sud de
la Chine) l’ont reconnu coupable d’“incitation au séparatisme”, le 26
avril 2008.
“Cette condamnation est inadmissible car elle punit un simple citoyen
qui faisait circuler des informations sur la situation au Tibet, que
les médias étrangers étaient interdits de couvrir. Les messages
incriminés ne relèvent pas de l’incitation au séparatisme et Gonpo
Tserang ne les a nullement envoyés dans cette intention. Nous
demandons la suspension de sa condamnation et sa libération”, a
déclaré Reporters sans frontières.
Selon des informations recueillies auprès d’organisations tibétaines,
Gonpo Tserang, 33 ans, a été arrêté le 23 mars 2008. Il est
actuellement détenu à la prison de Xianggelila (Yunnan). Aux dires des
autorités, “du 16 au 18 mars 2008, Gonpo Tsergan a utilisé Internet et
son téléphone portable pour envoyer des messages provocateurs
déformant les faits réels et la stabilité de l’odre social dans la
province tibétaine après l’’incident’ du 14 mars 2008”. Dans le
verdict de la décision de la préfecture de Dêqên, il est également
souligné que “Gonpo Tserang a utilisé Internet afin de fabriquer
délibérément des rumeurs, déformer les faits et inciter au
séparatisme”. L’internaute a été condamné en vertu de l’article 103
(2) du code pénal chinois selon lequel “si un crime
contre-révolutionnaire est à l’origine d’une critique féroce à
l’encontre de l’Etat et si les circonstances sont particulièrement
flagrantes, la peine mort est envisageable”.
Depuis mars 2008, Reporters sans frontières a enregistré une
augmentation significative des procès de Tibétains accusés d’avoir
envoyé des informations à l’étranger, principalement vers les
communautés tibétaines en exil. A la connaissance de l’organisation,
sept personnes ont été été condamnées entre octobre et novembre par la
Cour intermédiaire de Lhassa, à des peines allant jusqu’à la prison à
vie.
Selon une étude de l’organisation dissidente chinoise Gongmeng,
publiée en juin 2009 et rédigée par quatre chercheurs chinois, les
accusations de “séparatisme” sont un moyen de “cacher les erreurs de
gestion des dirigeants locaux”.Lors de émeutes de mars 2008, les
journalistes étrangers n’ont pas pu couvrir les faits et les médias
officiels chinois ont complètement ignoré l’événement. (plus
d’informations sur le site de Reporters sans frontières).
Le 11 mars 2009, un moine tibétain a également arrêté et accusé de
“séparatisme” après avoir donné à la communauté tibétaine en exil des
informations relatives aux manifestations et aux arrestations dans la
province. Par ailleurs, le 5 mai, le webjournaliste tibétain Namkha
Sonam Drakpa a dû quitter le Tibet pour avoir possédé et distribué des
photos du Dalaï Lama. Par peur d’être découvert par les autorités
chinoises de la province, il a pris la route de l’Inde. Il travaille
aujourd’hui pour une publication en ligne chinoise basée aux
Etats-Unis.
PLUS D'INFORMATIONS : http://www.rsf.org/Un-Tibetain-en-prison-depuis-plus.html

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